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玄武是龟蛇合体
更新时间:2012-6-27     点击次数:3827

  来源  广州日报

      传统吉祥物

  玄武是一种由龟和蛇组合成的传说中的神异动物。关于玄武的来源有种种不同的说法。

  最流行的说法是,玄武乃二十八宿中北方七宿的总称。汉代纬书《尚书考灵曜》称:二十八宿,天元气,万物之精也。故东方角、亢、氐、房、心、尾、箕七宿,其形如龙,曰左青龙;南方井、鬼、柳、星、张、翼、轸七宿,其形如鹑鸟,曰前朱雀;西方奎、娄、胃、昴、毕、觜、参七宿,其形如虎,曰右白虎;北方斗、牛、女、虚、危、室、壁七宿,其形如龟蛇,曰后玄武。可见玄武是北方七宿合成的龟蛇之象的名称。

  古人为何将龟蛇合体的动物称为玄武?洪兴祖在《楚辞补注》中说:玄武谓龟蛇,位在北方,故曰玄,身有鳞甲,故曰武。

  另一种观点认为,玄武的本意是玄冥,最初的含义是指龟卜。玄,是黑的意思;武、冥古音是相通的,冥,就是阴的意思。玄冥是指古人在用黑色的龟甲占卜时,请龟从冥间把所问事情的答案带回来,最终以裂纹的形式显示给人们解读。

  从吉祥文化的角度讲,玄武有几种含义。首先,玄武代表北方,被古人奉为北方之神。《楚辞远游》注云:玄武,北方神名。《重修纬书集成》卷六称:北方黑帝,神名叶光纪,精为玄武。

  其次,玄武代表水,在古代是水神。根据阴阳五行理论,北方为黑色,属水,故北方之神即是水神。《后汉书王梁传》称:玄武,水神之名。《重修纬书集成》也认为玄武是北方七神之宿,实始于斗,镇北方,主风雨。水为万物生长所需,且水能灭火,所以作为水神的玄武在古代颇受人们重视和信仰。

  另外,玄武在古代还作为生殖之神和司命之神备受崇拜。蛇本身就是生殖和繁衍的象征,玄武以龟蛇相交合体的形象出现,自然被古人视为雌雄交配、生殖繁衍的标志。正如东汉魏伯阳在《周易参同契》中所说的:关关雎鸠,在河之洲,窈窕淑女,君子好逑,雄不独处,雌不孤居,玄武龟蛇,纠盘相扶,以明牝牡,毕竟相胥。而龟在古代是长寿的象征,玄武所代表的北方七宿中的斗宿,又称南斗,古人认为南斗主宰寿命,常拜南斗可增寿,因此玄武对所有人都有很大的吸引力。

  宋代以后,由于统治者的大力吹捧,玄武升级为真武大帝,各地纷纷兴建真武庙。真武大帝的道场在湖北武当山。

  现在仍有不少人把玄武当吉祥物,因玄武代表北方和后方,所以在摆放玄武时,宜将玄武放在北方或座位后方。

 

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